التدفق في أكبر شلال في أفريقيا هو في أدنى مستوياته منذ عام 1995 ، مما يسلط الضوء على التهديد الذي يشكله الجفاف على السياحة وتوليد الكهرباء في زيمبابوي وزامبيا.

انخفض التدفق إلى 109 أمتار مكعبة في الثانية (3850 قدمًا مكعبة) في شلالات فيكتوريا ، وهي ستارة بطول 1.7 كيلومترًا من المياه المتساقطة في ذروة موسم رطب عادي ، وفقًا لسلطة نهر زامبيزي. تقع الشلالات على نهر زامبيزي على الحدود بين زيمبابوي وزامبيا وتدفق المجرى المائي يملأ سد كاريبا ، موقع أكبر محطات الطاقة في البلدين.

يهدد الجفاف بردع السياح عن زيارة الموقع ، ويمكن أن يحد من صناعة تجديف المياه البيضاء المربحة في الخانق أسفل إعتام عدسة العين وقد يشهد إغلاق محطات توليد الكهرباء في كاريبا ، مما يؤدي إلى تفاقم انقطاع التيار الكهربائي في كلا البلدين. يموت الأفيال في حدائق الألعاب القريبة من الجوع ، مما يضر صناعة السياحة.

وقال جودفري كوتي ، المتحدث باسم هيئة السياحة في زيمبابوي: “بعض المنتجات السياحية التي نفخر بها يمكن أن تكون شيئًا من الماضي إذا لم يتم معالجة تغير المناخ والاحتباس الحراري بسرعة”.

من بين عوامل الجذب في شلالات فيكتوريا هي الغابات المطيرة التي تغذيها رش المياه الرعدية. يعطي هذا الرذاذ اسم شلالات فيكتوريا المحلي – Mosi Oa Tunya – The Smoke That Thunderers.

وقال كليمنت موكواسي ، رئيس رابطة أصحاب العمل للسياحة ومشغلي سفاري: “لقد انخفضت أنشطة التجديف وزيارات الغابات المطيرة”. “ليس هناك الكثير مما يمكننا القيام به باستثناءنا كصناعة لتعزيز الوعي بتغير المناخ.”

التدفق في السقوط متقلب. أدنى مستوى على الإطلاق هو 99 متر مكعب في الثانية في أكتوبر 1996 بينما سجل الرقم القياسي 6،172 متر مكعب في الثانية في أبريل 1977 ، طبقًا للسلطة.

قلة هذا العام ، التي تركت Kariba 15 في المائة ممتلئة ، قد خفضت بالفعل توليد الطاقة في مصنع زيمبابوي إلى ما يزيد قليلاً عن عشر إنتاجها المعتاد.

وقال مثولي نكوبي وزير المالية في زيمبابوي للمشرعين في بلدة فيكتوريا فولز يوم الخميس “نحن قريبون بشكل خطير من المستوى الذي يتعين علينا فيه قطع توليد الطاقة.”

تبدأ الأمطار في زيمبابوي عادة في نوفمبر وتنتهي في أبريل.