إيلولا ، كينيا: أي شخص يسمع الغناء الصاخب القادم من مزرعة إسحاق تشيريجر سيُغفر لظنه كان تجمعًا متحمسًا بشكل خاص.

بدلاً من ذلك ، كانت مجموعة من النساء تطالب بطلب عقد اجتماع لجمعية خيرية دينية محلية لتعليم القرويين كيفية الحفاظ على الغابة حول منازلهم في مجتمع جنوب غرب كينيا ، للمساعدة في منع نهر مارا من الجفاف.

لأكثر من عقد من الزمان ، أثارت الجماعات البيئية ناقوس الخطر على نهر مارا ، محذرة من أن النمو السكاني وقطع الأشجار بصورة غير شرعية والاستخدام المفرط لمياهها من قبل المجتمعات التي تكافح من جراء الجفاف تسببت في انخفاض كبير في مستويات مياه النهر.

في الاجتماع الذي عقد في مزرعة Chereger ، تطوع بعض القرويين لزراعة الشتلات حيث تلتقي حقولهم بالنهر ، بينما وافق آخرون على الحصول على تدريب على السبب في أن قطع الأشجار غير المخطط له على طول النهر قد يزيد من تأثير الجفاف.

أخبر تشيريجر مؤسسة طومسون رويترز أنه فخور بعمل الصيانة الذي يقوم به مجتمعه ، لكنه تساءل منذ فترة طويلة عما إذا كان هذا كافيا.

لهذا السبب انضم مركز تمكين الحياة الدولي – الذي عقد الاجتماع في مزرعته – إلى منظمات محلية أخرى في محاولة لإعطاء أعمال الحفظ التقليدية بعض التكنولوجيا التكنولوجية.

يقوم المشروع الرائد الذي يديره معهد ستوكهولم للبيئة ، وهو منظمة بحثية دولية ، بتدريب القرويين على استخدام أداة تقييم وتخطيط المياه (WEAP) التي تولد توقعًا رقميًا حول صحة مصدر المياه.

يقول باحثو المعهد إنه عندما تعرف المجتمعات ما يمكن توقعه من مستويات مياه نهر مارا المتغيرة ، فإنها يمكن أن تتكيف بسرعة أكبر وتجد الطرق الأكثر فعالية لإبطاء تجفيف النهر.

وتقول المجموعة في قرية إيلولا إنهم حريصون على إضافة النظام إلى مجموعة أدوات الحفظ الخاصة بهم.

“نهر مارا يعطينا المرعى والماء للماشية لدينا. إذا كان هذا الابتكار يمكن أن يساعد في منع الاستخدام السيئ للنهر ، فنحن على استعداد للعمل معه “.

الخوض الماعز

لا توجد في الوقت الحالي أرقام رسمية حول كمية المياه التي انخفضت في حوض نهر مارا ، الذي يعيش فيه حوالي مليون شخص ، خلال العقود القليلة الماضية.

لكن نكوينكو سيبوشا ، من قرية أولورويتو في الحوض العلوي ، أشار إلى أنه في التسعينيات كان من المستحيل على أبقاره أن تتجول في أي جزء من النهر بسبب عمقها.

في هذه الأيام ، حتى الماعز تمشي على مهل عبر نهر التجفيف للرعي على الجانب الآخر من شواطئها ، أخبر الراعي البالغ من العمر 65 عامًا مؤسسة طومسون رويترز.

يمتد حوض نهر مارا ، الذي يبدأ في غابات ماو ، في جنوب غرب كينيا ، على مساحة أكثر من 13750 كيلومتر مربع ، عبر محمية ماساي مارا الوطنية في كينيا وسهول سيرينجيتي في تنزانيا ، قبل أن يمتد إلى بحيرة فيكتوريا في تنزانيا.

توم أوغول ، باحث سابق في معهد ستوكهولم للبيئة ، أخبر مؤسسة طومسون رويترز أن هناك العديد من التهديدات الرئيسية للنهر.

وهي تشمل فقدان الغابات على طول شواطئها والنشاط الزراعي غير المستدام ، مثل قيام المزارعين بسحب المياه بطريقة غير مشروعة من النهر للري.

وقال أوغول إن كلاهما “يفاقمان ما تغير تغير المناخ بالفعل” ، حيث أصبحت الجفاف الطويل بشكل متزايد الآن مشكلة.

في أكتوبر من العام الماضي ، قال مفوض Rift Valley ، جورج ناتيمبيا ، إن العدد المتزايد من مزارع الزهور التي تزرع على طول النهر يمثل مشكلة ، حيث يستخدم بعض المزارعين مضخات تعمل بالبنزين لامتصاص المياه من النهر.

يتم تقييد هذه المضخات في المقاطعة بسبب التلوث الذي تسببه.

ووفقًا لناتيمبيا ، فإن الطلب على المياه في حوض نهر مارا يزيد عن 20 مليون متر مكعب سنويًا ، حيث تمثل الزراعة المروية حوالي نصف ذلك.

هذا الطلب كبير جدا. وقال ناتيمبيا خلال مؤتمر صحفي “لا يمكن أن يوفر النهر كل شيء لأن مصادر المياه الموجودة في الحوض تجف بسبب تغير المناخ”.

ألقى بعد ذلك تنبؤات وخيمة.

وحذر من أن “نهر مارا سيموت خلال ثلاث سنوات”.

الإبلاغ عن الانتهاكات

وقال إيمانويل نكورونزيزا ، المدير العام للمركز الإقليمي لرسم خرائط الموارد من أجل التنمية ، إن التكنولوجيا أصبحت أداة حيوية لحماية النهر.

وقال إن الابتكارات الرقمية مثل WEAP سهلت على المجتمعات ومنظمات التنمية والحكومات اكتشاف التغيرات في مستوى مياه مارا وجودتها ، وساعدتهم على عكس تلك التغييرات أو التكيف معها.

“التكنولوجيا تتيح تتبع التهديدات لنهر مارا على مدى فترة من الزمن. وقال نكورونزيزا لمؤسسة طومسون رويترز: من الممكن تحديد ما إذا كانت هذه التهديدات ناجمة عن أنشطة بشرية أو تغير المناخ.

وصف Ogol WEAP كأداة برمجية “سهلة الاستخدام” تجمع البيانات عن حالة النهر المقدمة من المجتمعات والوكالات الحكومية مثل إدارة الأرصاد الجوية.

وقال إن النظام يبحث في عوامل مثل هطول الأمطار واحتياجات المحاصيل من المياه.

يمكن للمزارعين المشاركين في المشروع أيضًا استخدام الرسائل النصية للإبلاغ عن المزارعين أو الشركات الأخرى الذين يأخذون كميات كبيرة من المياه خارج النهر أو يسحبون المياه دون ترخيص.

ثم يجمع النظام تلك المعلومات مع ضغوط أخرى على إمدادات المياه ، مثل تغيير أنماط الطقس والأرقام السكانية ، للتنبؤ بكيفية تعامل النهر مع الطلب في المستقبل.

وقال أوغول: “يمكن استخدام البيانات لتخطيط وتخصيص الموارد التي تساعد المجتمعات التي تعيش هناك على التكيف وبناء القدرة على التكيف” مع تغير المناخ.

نظرًا لأن المشروع لا يزال في المرحلة التجريبية ، قال أوغول إنه ليس لديه حتى الآن أرقام حول عدد المزارعين المشاركين.

كان نكورونزيزا واثقًا من أن النظام سيلعب دورًا مهمًا في مواجهة تهديدات تغير المناخ.

لكنه أخبر مؤسسة طومسون رويترز ، أن المبلغ الذي سيستفيد منه المزارعون الذين يعيشون على طول نهر مارا يعتمد على القرارات التي يتخذها المشرعون المحليون بناءً على البيانات.

وقال “قد نتمكن من تحديد ما يحدث لنهر مارا ، لكن الظروف السياسية المحيطة بأسباب المشاكل قد تحدد ما إذا كان هناك عمل أم لا”.