كانبيرا: نشرت الصحف الأسترالية الرئيسية الصفحات الأولى المنقحة يوم الاثنين في حملة منسقة لتسليط الضوء على السرية الحكومية التي غالباً ما تكون مبررة لأسباب أمنية وطنية.

تجمعت الشركات الإعلامية المنافسة للمرة الأولى للقتال من أجل حرية الصحافة في يونيو / حزيران بعد أن داهمت الشرطة منزل كانبيرا لصحفي نيوز كورب ومقر شركة سيدني للإذاعة الأسترالية في سيدني بحثًا عن وثائق حكومية مسربة شكلت أساس تقارير إخبارية محرجة ل الحكومة. وقد تم توجيه تهم إلى محامي سابق في الجيش بسبب التسريبات ، كما يمكن توجيه تهم إلى عدة صحفيين.

تسأل الصفحات الأولى للجريدة: عندما تحافظ الحكومة على الحقيقة منك ، ما الذي تغطيه؟

تشمل أمثلة السرية رفض الحكومة الكشف عن ملاذ دور رعاية المسنين لإساءة المعاملة وإهمال السكان المسنين. كما لن تكشف الحكومة عن حجم الأراضي الزراعية التي تم بيعها لكيانات أجنبية.

وقال مايكل ميلر ، الرئيس التنفيذي لأخبار أستراليا: “يجب أن يكون الأستراليون دائمًا متشككين في الحكومات التي ترغب في تقييد حقهم في معرفة ما يجري”.

بدأت الحملة الإعلامية في اليوم الذي أدلى فيه مفوض الشرطة الفيدرالي الأسترالي الجديد ريس كيرشو بشهادته لأول مرة أمام لجنة من مجلس الشيوخ تقوم بإجراء تحقيق مستمر في قضايا الشرطة.

وقال كيرشو ، المسؤول عن الشرطة لمدة تقل عن ثلاثة أسابيع ، إنه يعتزم مقابلة محرري الأخبار قريبًا لمناقشة مخاوفهم بشأن حرية الصحافة.

وقال كيرشو: “إن استقلال الشرطة وحرية الصحافة من الركائز الأساسية التي تتعايش في ديمقراطيتنا”. “أنا أؤمن إيمانا قويا بهذه الركنين”.

وقال كيرشو إن الشرطة وضعت اللمسات الأخيرة على إرشادات جديدة للتحقيق في عمليات الكشف غير المصرح بها من قبل المسؤولين الحكوميين والتي تأخذ في الاعتبار الاتجاه الحكومي الأخير للاعتراف بأهمية وجود صحافة حرة ومفتوحة.

ولم يُقدم رئيس الوزراء سكوت موريسون ، الذي تم استجوابه في البرلمان يوم الاثنين ، تأكيدات بأن الصحفيين المستهدفين في غارات يونيو سيتجنبون اتهامهم.

قال موريسون: “لا يوجد أحد في هذا البلد فوق القانون”.

“لا ينبغي مقاضاة الأشخاص بسبب مهنتهم. يجب محاكمتهم فقط إذا ثبت أنهم يخالفون القانون “.

تجادل المنظمات الإعلامية الأسترالية بأن حريات الصحافة قد تآكلت بسبب أكثر من 70 قانونًا لمكافحة الإرهاب والأمن أصدره البرلمان منذ هجمات القاعدة على الولايات المتحدة في 11 سبتمبر 2001.

وردت الحكومة بمطالبة لجنة برلمانية بإجراء تحقيق في تأثير سلطات إنفاذ القانون والمخابرات الأسترالية على حرية الصحافة. هذه اللجنة سوف تقدم تقريرا الشهر المقبل.